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函館市民は朝6時から温泉に浸かりに行く?函館に根付く朝温泉文化

函館市といえば様々な名所やグルメがあり、最近では北海道新幹線を思い浮かべる方も多いかもしれません。しかし、その陰であまり知られていないのが市内に点在する温泉銭湯と地元の方の「朝温泉」の文化です。

今回は函館市内の2軒の温泉にお伺いして、朝温泉を体験してきました。

朝6時から営業、2つの浴室を持つ花園温泉

函館市民は朝6時から温泉に浸かりに行く?函館に根付く朝温泉文化

まずお伺いしたのは、産業道路沿いにあり湯の川温泉からもそれほど遠くない花園温泉です。創業者・笠井トキさんの長女で小学生の頃から番台に立ち、現在は花園温泉に併設の喫茶店「花車」を営む畑中くみさんにお話を伺いました。

函館市民は朝6時から温泉に浸かりに行く?函館に根付く朝温泉文化

花園温泉は1964年11月に開業。畑中さんの祖父が花園町の商店街の中にあった銭湯を買い取り「花園の湯」として営業を始め、その12年後に農地だった現在の場所に温泉を掘削・移転し現在に至ります。浴室は「新館」と「本館」の2箇所ありますが、新館の側が朝6時から営業を始めています。

▼写真手前が本館入口。奥に見えるのが新館入口
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以前は朝5時からの営業で、現在の新館部分は家族風呂でした。屋台村や居酒屋で明け方まで過ごした方、飲食店で働く方をはじめ早朝からお客さんが多かったそうですが、時代の流れに合わせて営業時間を1時間遅くしたり、維持管理に非常に手間と人手がかかる家族風呂を廃止するなど、営業形態を変化させてきたそうです。

▼営業開始前の新館・子供風呂、低温風呂と高温風呂
函館市民は朝6時から温泉に浸かりに行く?函館に根付く朝温泉文化 函館市民は朝6時から温泉に浸かりに行く?函館に根付く朝温泉文化

新館は浴室に入るとずらっと洗い場が並び、奥に湯船やサウナがあります。 「子供風呂」が42度・「低温風呂」が44度・「高温風呂」が46度。低温風呂と露天風呂は繋がっていて、湯船に浸かったままドアで行き来できるようになっています。

新館で使用している温泉は花園温泉で最も新しい、通称「パワーストーンの湯」。源泉温度59.4度、湧出量毎分360リットルと温度にも湯量にも恵まれ、かけ流しで温泉を使用。毎日営業終了後にお湯を抜いて清掃していて、いつでも新鮮なお湯を楽しむことができます。

▼湯量豊富で新鮮な温泉が注がれる
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▼午前11時から入れる本館の浴室
函館市民は朝6時から温泉に浸かりに行く?函館に根付く朝温泉文化

午前11時から営業を始める本館の造りは新館とほぼ同じですが、新館よりも少し広めの印象。こちらは「花園温泉2号井」という別の源泉を使用しています。浴室ごとに別の源泉を使っていてどちらもかけ流しというのは温泉マニアも注目のポイントで、是非両方に入りたいと思うはずです。

なお、男湯は浴室ごとに入浴料がかかりますが、女湯は新館と本館が繋がっているため、午前11時以降は1回分の料金で両方に入浴することができます。

泉質は2本の源泉ともにナトリウム・カルシウム-塩化物温泉。保温効果が高い食塩泉が主な成分になりますが、分析書をよく読むと美肌効果が期待できる硫酸塩泉や炭酸水素塩泉の成分も多く含まれていて、成分豊かな温泉と言えるでしょう。

朝温泉でも安心して利用できる花園温泉のサービス

朝6時から営業となっていますが、実は毎朝5時45分には開店しています。

そのため常連さんは朝5時半頃から集まり始め、その頃までには玄関が開いていて、早く来ても玄関フードの中で待つことができます。「冬はお客さんを外で待たせるわけにはいかない」と玄関フードには椅子や暖房、大きなテレビまで用意されていました。まだ外が暗い中、開店前にそのスペースで地元のお客さん同士が談笑している光景が非常に印象的でした。

▼開店を待つ常連のお客さん
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その時間に開店できるよう、スタッフの方は朝5時前に出勤しています。湯船の温度の確認や水風呂の管理とともに、シャワーをしばらくの間 出しっ放しにしてお客さんが使う時にすぐお湯が出るようにしています。

冬季間の寒い脱衣場や浴室は入浴事故の原因になりかねませんが、開店前のこの作業のおかげで浴室内は湯気で暖かくなっていました。

▼開店準備をするスタッフ
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さらに花園温泉ならではのサービスとして浴室内に無料で氷が用意されています。水飲場もありますが、氷を頬張りつつ利用する方が多く、安全な朝風呂に欠かせない水分補給が十分にできる状況になっています。

全体的にお客さんに優しい管理運営がなされていて、早朝から地元の方が集まるのも納得の花園温泉でした。

▼すべての浴室に飲料水と氷が用意される
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筆者について

温泉ソムリエ・のん

温泉ソムリエ・のん

1974年生まれ、江差町出身。日帰り温泉の湯守をしながら、年間100軒以上の温泉を巡る。温泉ソムリエマスター・温泉入浴指導員ほか6つの温泉資格を持つ。「北海道は1つの大きな温泉郷」をモットーに、全道を走り回っている。