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 北海道でナウマンゾウの化石が発見されたのは1">ナウマンゾウのまち「幕別町忠類」 – 北海道ファンマガジン [ファンマガ]
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ナウマンゾウのまち「幕別町忠類」



 北海道でナウマンゾウの化石が発見されたのは1969年のことでした。骨格 の化石では、日本国内ではそれまで1966年に発見されたのみで、それに次ぐ 国内2つ目の骨格の化石発見となりました。しかも世界初の発掘作業でも ありました。

ナウマンゾウとは

 約2万年前までアジア東部に生息していたとされるゾウ。日本も生息域 とされていて、高さ2.5m~3mでした。名前の由来はお雇い外国人のナウマン 氏にちなんでいます。マンモスの親類です。

ナウマンゾウ化石発見

 十勝管内幕別町忠類はナウマンゾウ発見発掘の地として知られています。 それは偶然の発見でした。1969年7月26日に忠類村晩成における帯広の土木 会社が請け負った農道工事作業中に発見され、最初に発見されたものが 臼歯であることが確認されました。

 それをうけて、十勝団体研究会は北海道の依頼を受けて8月13~17日に 緊急発掘調査を開始しました。牙2本、上腕骨、大腿骨などが発掘されて いくにつれ、全身骨格の化石ではないかという期待が膨らみました。

 ちょうどそのころ札幌市に建設予定の北海道開拓記念館に関連するプロ ジェクトとして化石すべてを発掘させるため、同年10月に発掘に備えた調査 が行われました。

 翌年の1970年6月27日~7月3日の10日間にかけて集中的に発掘が行われま した。発掘作業員には道内外の大学生ら約100人、古生物学者ら約60人が 含まれていました。

 その結果、全長4.3mのほぼ1頭分の全身骨格化石が発掘されました。80%、 47個の化石です。後に土捨て場から紛れ込んだとされる一部マンモスの臼歯 が含まれていたという研究結果が出されましたが(2008年)、一頭ほぼまる まる発掘に成功したのは世界で初めての偉業でした。つまり、それ以前に 世界のどこにもナウマンゾウの全身骨格標本がなかったのです。

 その後、一時的に復元作業のために京都大学へ移送され、北海道開拓記 念館に収蔵されました。その後には複製標本として世界へ広まりました。 2008年には発見されたナウマンゾウの年齢は50歳であることが判明しました。

 2008年8月9日に試掘された結果によると、1969年発掘地の東側の再調査で ナウマンゾウの足跡の化石と思われる痕跡も6個発見されています。ちなみに、 道内では忠類村が全身骨格発掘で有名になりましたが、雨竜町、栗山町、 湧別町でも一部(いずれも臼歯のみ)が発掘されています。

ナウマンゾウのまち忠類

 ナウマンゾウ1頭分の全身骨格化石が発掘されたことは全国的にニュース で知らされ、当時は全国から関係者や見学者が1万人以上、人口3000人の村 に押し寄せました。

 こうしたことは村に活気を与え、ナウマンの町としてイメージアップを はかってきました。名称には「ナウマン」を使ったものが多く、「ナウマン 温泉」、名物「ナウマン饅頭」まであります。また「忠類ナウマン象記念館」 は1988年にナウマンゾウ発見を記念する博物館としてオープンしました。

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