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ラケットの代わりにスリッパを手に卓球?真狩村「スリッパ卓球」とは

スリッパ卓球と聞くと既にご存知の方も多いと思います。ご存じなくとも、その名称からスリッパで行う卓球ということは想像できるでしょう。毎年真狩村で行われる大会で、全国から参加者が集まる大会です。今年(2018年)も1月27日、第7回全日本スリッパ卓球選手権 兼 第12回まっかり温泉スリッパ卓球大会が開催されました。

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スリッパ卓球というと、スリッパを使って卓球をすることは理解できますが、どんな道具を使うのでしょうか? また、真狩村でスリッパ卓球が始まったのはなぜでしょうか? 真狩村の選手たちが11月から毎週練習しているという体育館へお邪魔し、スリッパ卓球実行委員会事務局長の佐藤広大さんにお聞きしました。

スリッパ卓球とは?

スリッパ卓球は、スリッパをラケットの代わりに使用し、普通の卓球で使用するボール(40ミリ)より大きなラージボール(44ミリ)を使用して行います。

大会のルールは卓球のルールと一緒。男女別に予選トーナメント、決勝トーナメントを行い、予選は11点1セットマッチ、決勝トーナメントの準々決勝からは11点3セットマッチ。予選後には敗者復活戦もあるので、選手は必ず2試合以上行うことになります。

予選では1セットマッチですので、試合の流れは早く、番狂わせも起こることも。試合開始とともに熱い声援が飛び交うとのことです。

▼佐藤広大さん
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戦いは、使用するスリッパ選びから始まる。

スリッパ卓球の一番のポイントは当然、使用するスリッパです。

大会の規定では、「先の空いているもの」、「世界スリッパ卓球大会公認ラケット」、「球を打つ面を改造したもの」は不可。それ以外の一般のスリッパであれば、デコレーションはOKとのことで、大会前にはスリッパチェックを行っているようです。

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大会に出場もしている佐藤さんによると、以前は底面が柔らかく球が吸い付く感じがある、一般に公共施設などで使われているスリッパが主流だったそう。現在では底がしっかりしていて、滑り止めの溝があるトイレ用を使用する人が多いとのことです。

それでも種類は多くあり、どのスリッパが自分のスタイルに合っているか、各々がいろいろ試して決めているようです。普通の卓球と違い、このスリッパ選びが、楽しさを増幅させているのでしょう。

▼自分にあったスリッパ選びが重要
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まっかり温泉と冬の集客。世界チャンピオン誕生、しかし……

お邪魔した日は、練習の最終日ということもあり、村内スリッパ卓球大会が行われていました。その中で全日本スリッパ卓球選手権へ向けて皆を熱く鼓舞する、大会副実行委員長の本間亨さんに、真狩村におけるスリッパ卓球の歴史をお聞きしました。

始まりは2006年。まっかり温泉を管理する商工会青年部と役場職員が温泉を盛り上げようと、「温泉宿には卓球台がある」という日本の温泉文化をヒントに、スリッパ卓球を考案しました。冬には温泉客が減少することから、翌2007年2月に第1回大会を開催し、第2回大会からは温泉だけでなく真狩村のPRも目的とします。

2011年6月には、同年の第5回大会優勝者と本間さん含め4名が、山形県河北町で行われた第8回世界スリッパ卓球大会へ挑戦。本間さんが優勝し世界チャンピオンになると同時に、皆の成績から真狩村の大会レベルの高さが認められ、翌年の第6回大会からは「全日本スリッパ卓球選手権」の冠もつけることとなります。

▼世界チャンピオン、本間亨さん
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筆者について

中瀬りあの

中瀬りあの

スポーツ万能インドア派を目指してきて、はや40代。アウトドアスポーツは何でも挑戦。インドアでは世代的にゲーム好き。(どちらも上手くはない)子供のように何にでも興味はある。