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石狩市浜益で愛される「ルッツ」って何?どうやって食べているの?

「ルッツ」と聞いて真っ先に思い浮かぶのは、フィギュアスケートのルッツジャンプがありますが、スケート競技とは全く関係がないルッツと呼ばれる珍しい海産物が、石狩市浜益(はまます)周辺で食べられているのをご存知ですか?

秋から冬にかけて猛烈に海が荒れ狂い、波が防波堤を乗り越えるほど大シケの翌日。力尽きたように浜辺に打ち上げられる謎の生物ルッツは、浜益でも年に1~2度しかお目にかかれない貴重な海産物として知られています。

ひとたび浜に打ち上がれば、たちまちお祭り騒ぎになるほど地元民の心を掴んで離さないルッツとは、いったいどんなものなのか……? 春まだ遠い2月のオロロンラインを北上し、ルッツが待つ浜益に向かいました。

浜益でも貴重なルッツは幻の海産物

石狩市浜益で愛される「ルッツ」って何?どうやって食べているの?
(提供写真:石狩市浜益支所地域振興課)

札幌市内から車で約1時間。石狩市のなかでも北部に位置する浜益は、大型のヒラメやニシンが獲れる漁業が盛んなまち。前浜で水揚げされる魚や海産物はもちろん、サクランボ狩りができる果樹園もあって、夏のシーズンは海水浴を楽しむ人たちで賑わいます。

浜益でも、年に数回しか見ることができないルッツの捜索は、地元の情報が集まる石狩観光協会浜益事務所の三上正信所長を訪ねるところから始めました。

「ルッツはね、北海道のどこの海でもいるらしいけど、普通に食べているのは浜益くらいかな。小樽の銭函あたりでも時々寄る(打ち寄せる)みたいだけどね」と、三上さん。お隣の国、韓国でもルッツ(韓国ではケブル)料理があるそうですが、日本で郷土料理のように食べられているのは、浜益だけのようです。

ルッツの正体はムシだった?

石狩市浜益で愛される「ルッツ」って何?どうやって食べているの?
(提供写真:石狩市浜益支所地域振興課)

ルッツの正式名称はユムシ(ユムシ目ユムシ科)。ムシと聞いてギョッとしますが、普段は浅い海底の砂や泥の中に生息している無脊椎動物がその正体です。

体長は10~30㎝ほどで、浜益のルッツは15~20㎝くらいのものが多く、その大きさや色、艶ともに良質なものだそう。アイヌ語の「ルッチ(ミミズに似ている)」が呼び名の由来ですが、ミミズとはそう遠くない親戚のような生き物です。

※浜益からさらに北にある留萌管内増毛町では「ビチコ」と呼ばれているそうです。

石狩市浜益で愛される「ルッツ」って何?どうやって食べているの?
(提供写真:石狩市浜益支所地域振興課)

たとえ大シケになった日でも、海底の砂を巻き上げるようなうねりのある波がないと出てこないといいます。さまざまな天候条件がそろい、運よく打ちあがった日の浜は、地元の人たちが集まってルッツ拾いに大賑わい! 波に浮かぶウミネコたちも、嬉しそうに集まってくる待望の海の幸なのです。

石狩市浜益で愛される「ルッツ」って何?どうやって食べているの?
(提供写真:石狩市浜益支所地域振興課)

目にも鮮やかなオレンジ色と、ふっくらと弾力のあるタラコにも似た独特のフォルムですが、地元の人たちにとってもなかなかお目にかかれないルッツは、とっておきのごちそうになる食材です。海の中にこんなにいたのか!と思うほど、大量に打ち上げられる時もあるのだとか。

筆者について

上坂由香

上坂由香

北海道札幌市出身。ぶらりひとり旅が大好きなエッセイスト。主に競走馬や旅先で見つけた素敵な風景を文字の中に綴っています。赤提灯を見つけると、自動的に入店してしまうクセが治りません。