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室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

国立大学法人 室蘭工業大学・清水一道教授からの要請を受けて、室蘭市内の「ナニナニ製菓」が製造する鉄の原材料をモチーフにしたクッキーが評判です。

2016年に発売された「鐵の素」クッキーは、ユニークなアイディアと味が評価されて、「日本ギフト大賞 2017」北海道賞を受賞しました。開発までのプロセスや現在の状況を、庭山なをさんに話を伺いました。

鐡の素クッキー誕生秘話

▼室蘭工業大学とナニナニ製菓がコラボ
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

「鐵の素」クッキーは、2016年3月に発売以来、累計約5万セットを売り上げる室蘭のヒット商品です。鉄の原材料となる鉄鉱石(ココア)、石灰石(きな粉)、石炭(黒ごま)を本物そっくりに再現しており、あまりにリアルで噛むと歯が欠けてしまいそうな錯覚さえ起こします。室蘭工業大学の清水一道教授が企画し、シャンシャン共和国商店街に店を構える「ナニナニ製菓」が製造を手掛けています。大学教授と菓子店の交流は、必然性によって生まれました。

▼西胆振の食材をメインに素材の味を生かした焼菓子とパンを提供している
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

鉄の権威として知られる、室蘭工業大学の清水一道教授は、機械材料学、トライボロジー、設計工学、材料力学を専門分野とし、学会などで広く世界中を訪れています。訪問の際に菓子折りなどを持って行く習慣があるものの、室蘭には郷土を感じさせる銘菓がないことを残念に思っていたと言います。「既存にないのなら、鉄の街に相応しい菓子を作ってみよう」と考えた清水教授は知人に相談し、ナニナニ製菓が紹介されました。

▼室蘭工業大学の清水一道教授が発案
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

清水教授から依頼を受けたものの、学会などによりなかなか連絡が取れず、数ヶ月間計画が保留になります。当時のナニナニ製菓は開業したばかりで実績がないため、庭山店長も製品化の話を諦めていました。しかし札幌で開催された異業種交流会で清水教授と初対面し、事態は急展開を迎えます。

▼「鉄のまち室蘭」をPRする菓子作りがスタート
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

清水教授から「鉄のまち室蘭のPRになる、世界でオンリーワンのお土産菓子」の開発に本気で取り組みたいと伝えられ、「一週間後に札幌で行われるシンポジウムで、プレゼンテーションを行ってほしい」と頼まれます。

市内のイラストレーター朝路真弓さんに書いてもらった3種類のイラストと味がわかるサンプルを持ち込み、会場で反応が良かった「鉄の原材料をモチーフにした焼き菓子セット」が商品化されることになりました。

試行錯誤のクッキーづくり

▼鐡の素クッキー完成!
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

菓子の製造は、なをさんと数名のスタッフが担っています。「鉄鉱石などの鉱石そっくりで、かつ美味しい焼き菓子」。見た目と味の両立が難しく、試行錯誤が繰り返されました。

日本製鉄(旧新日鐵住金)室蘭製鐵所の部長に工場見学に誘われ、バケツ一杯の鉱石が提供されるなど、さまざまな人々の協力を得て、2か月後に室工大公認の「鐡の素」クッキーの試作品が完成。関係者や市民の方などを招いた試食会でも好評で、ついに2016年3月、室工大の卒業式に同大の生協のみで200~300個を販売開始となりました。そうすると、なんと即日に完売。

▼菓子などは工房で手作りされている
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

満を持して登場した室蘭らしい焼菓子に、市内観光施設や鉄鋼関係者からの注文も増え、徹夜で作り続ける日が続きました。「このままでは全員倒れてしまう」と思い、清水教授に相談したところ、中古で入手した生地の重さを計る機械を修理して提供してくれました。

これで、作業効率が大幅にアップ。さらなる効率化を図るために、室蘭市の協力を得て、市内の授産施設に梱包を委託したり、公益財団法人室蘭テクノセンターの助成金を活用してパッケージを作成するなど、日々、製造工程の改善が行われています。

銘菓から室蘭市民の財産に!

▼室蘭焼き鳥、カレーラーメンに次ぐ名物?
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

ふるさと納税の返礼品に使われるなど、室蘭を代表する菓子に成長した鐡の素クッキーですが、梱包作業を市内の授産施設に業務委託したり、室蘭市の様々な機関と連携したりなど、地方の小さな焼菓子店が自分たちだけで展開するのではなく、常に「ワークシェアリング」を意識して業務を行なっているそうです。

▼白鳥大橋のように鐡の素クッキーは人と人を繋げている
室蘭発「鐡の素クッキー」が評判!まるで鉄鉱石・石灰石・石炭そのもの

さまざまな人のつながりによって「鐡の素」クッキーが完成したように、今後は製造や販売にも多くの市民が関われる。そうした土台が築かれることで、「鐡の素」クッキーはお土産焼菓子から、真の「銘菓」に育って行くのかも知れません。

ナニナニ製菓
所在地:室蘭市中島町1-38-5
電話番号:0143-83-6854
営業時間:毎週木曜日~土曜日11時〜18時
※現在、短縮営業中。GW明けには営業日が増える予定。要問い合わせ。

鐡の素クッキー販売所

室蘭工業大学公認「鐵の素」クッキー取扱店
※各店舗の営業時間など詳細は各店舗までお問い合わせください。

※スーパーアークス、ホームストアは催事のみ
※「ジンギスカン鍋クッキー」も取り扱っている店舗には「★」マークあり。
・室蘭工業大学 生協 (0143-44-8755) ★
・北海道四季彩館 東室蘭店(0143-44-3210)★
・道の駅みたら室蘭(0143-26-2030)
・母恋めし本舗 室蘭駅売店 (0143-27-2777)休みあり ※要問い合わせ
・スーパーアークス室蘭中央店(0143-22-8880)
・スーパーアークス中島店(0143-41-5577)
・ホームストア新高砂店(0143-44-7612)
・ホームストア港北店 (0143-55-8287)
・ホームストア輪西店(0143-44-4422) 
・ホームストア幌別店(0143-85-2448) 
・ホームストア アーニス店(0143-85-9750)
・新日本海フェリー 苫小牧ターミナル 2F売店(0145-28-2800)★
 ・すずらん内 売店(敦賀〜苫小牧東)★
 ・すいせん内 売店(敦賀〜苫小牧東)★
 ・らいらっく(敦賀〜苫小牧東 ※新潟・秋田経由)★
 ・ゆうかり(敦賀〜苫小牧東 ※新潟・秋田経由)★
・ナニナニ製菓(0143-83-6854)★

筆者について

吉田匡和

吉田匡和

札幌在住の文筆家・写真家。日本のすべての年金制度(厚生年金・国民年金・国家公務共済・地方公務員共済・私学共済)に加入したことがあるという、自慢にもならない経歴を持っています。苦労しなくて済む程度のアウトドアが趣味で、夕日を見ながらビールを飲むのが大好きです。【Sクラス認定ライター】