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道内最短の駅間も縁起の良い駅も廃止―留萌本線(留萌―増毛間)全9駅

編集部
Written by 編集部

JR北海道が留萌―増毛間(16.7キロ)を廃止すると正式に発表したのは2015年8月10日。留萌―増毛間延伸から95年でその歴史に終止符を打ちます。前のページでは同区間の95年の歴史を振り返りました。廃止に当たり8つの駅も廃止になります。どんな駅だったのか、全駅を紹介します。

道内最短の駅間が廃止に

留萌―増毛間で、駅も廃止されるのは留萌駅を除く8駅。瀬越駅、礼受駅の2駅が留萌市、阿分駅、信砂駅、舎熊駅、朱文別駅、箸別駅、増毛駅の6駅が増毛町に位置します。

留萌―増毛間は深川―留萌間に比べ駅間距離が比較的短く、留萌本線で最も駅間距離が短い信砂駅―舎熊駅間はわずか0.8キロ。これは道内のJR駅間としては最短でした。そのほか、礼受駅―阿分駅間が1.3キロ、舎熊駅―朱文別駅間が1.7キロ、朱文別駅―箸別駅間が1.3キロと短い駅間があります。また、ほとんどの駅において営業キロの設定が遅かった区間でもあります(1990年3月設定)。

道内最短の駅間も縁起の良い駅も廃止―留萌本線(留萌―増毛間)全9駅

それでは廃止になる全駅を紹介しましょう。

髪を守る縁起が良い入場券が大ヒット!終端駅「増毛駅」(ましけ)

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1921年11月5日延伸時に、旅客・荷物・車扱貨物営業を行う終端駅として開業。小荷物が多くその保管場所に困ったため1975年に駅舎が増築されました。

小荷物扱いの贈答用リンゴの発送が駅にとって貴重な収入源で、お歳暮時期にピークを迎えたといいます。また、歴代駅長がホームに花壇を整備し維持管理して、増毛の玄関口にふさわしい駅にしていたというエピソードも残っています。

1973年になると駅の入場券ブーム到来。駅開業60周年である1981年11月には月間最多14730枚を売り上げました。地元でも「増毛太郎」の絵を描いて駅前に掲げ、「『髪を守る縁起が良い入場券』を父親へのプレゼントに」とPRが活発でした。1979年にテレビ番組『クイズダービー』で「髪の毛が少なくなったからお守りにと入場券を買う人が増えている」と紹介されると、翌月以降も全国メディアで紹介されるようになり、一躍全国区になりました。また、1981年公開の映画『駅 STATION』でロケ地となったことでも有名になりました。

その一方で自動車普及の波が。毎年8月下旬にはでんぷん工場への出稼ぎ者の蒲団や荷物の取扱いが多くありましたが、1975年ごろにはトラックが運搬するようになったため貨物取扱い量は激減。1978年10月1日をもって車扱貨物の取り扱いを廃止し、転車台、貨物線、四番線、五番線、引揚線、荒荷線など構内線350メートル、ポイント7か所、開業時からあった貨物ホームの吹抜け倉庫(延長約32メートル)も撤去されました。駅構内が広く、道道増毛港線が大きく駅を迂回していたため、駅構内を横断して港や漁業組合に行く人たちが後を絶たなかったといいます。

1984年2月1日に増毛駅は無人駅に。キヨスクは1975年に閉店するも、2002年4月に旧事務所を活用した「そば処増毛」が観光シーズン限定で営業していました。2012年には「孝子屋(ここや)ぐるめ食品」がオープンし今もにぎわっています。駅廃止後は約8,000平方メートルの鉄道用地は増毛町に譲渡される予定です。

増毛の隣駅「箸別駅(はしべつ)」

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1963年12月1日、地元の人たちの便宜を図るため仮乗降場として新設、JR北海道が発足した1987年4月1日に正式な駅に昇格した無人駅です。カーブに位置する1面1線の駅で、列車一両の長さより短いホームが特徴。駅に至る公道がない状態で、スロープ式ホームで、待合所があります。

呪文ではない「朱文別駅(しゅもんべつ)」

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1963年12月1日、地元の人たちの便宜を図るため仮乗降場として新設、JR北海道が発足した1987年4月1日に正式な駅に昇格した無人駅です。1面1線の駅で、列車一両の長さより短いホームが特徴。踏切のすぐ横にあり、スロープ式ホームで、待合所があります。

開通時は有人駅だった!「舎熊駅(しゃぐま)」

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1921年11月5日延伸時に、旅客・荷物・車扱貨物営業を行う有人駅として開業。ニシン景気が去ると1960年9月に車扱貨物の取扱いを廃止、1984年2月に無人駅になりました。1面1線で、土のホームと駅前広場があり、1983年に増毛町教育委員会が駅前広場に変形自転車という遊具を設置、1985年12月に旧駅舎の跡に車掌車を転用した駅舎が設置されています。

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