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「野菜なんて大キライ!」という子供にオススメ! 由仁発・野菜クッキー

編集部
Written by 編集部

「野菜なんて大キライ!」という子供にオススメ! 由仁発・野菜クッキー

【由仁町】野菜が苦手だったり嫌いだったりする子供たちは少なくない。そんな子供たちに食べてほしいのが、今回紹介する野菜クッキー「野菜なんて大キライ!クッキー」だ。2014年2月に発売された原木しいたけクッキーは、しいたけが苦手な人たちを対象に、食べやすくミニクッキーにした。その面白いネーミングにもひかれ、野菜クッキー誕生のいきさつを探るべく、開発者である中道農場を訪ねた。

苦手な人も食べられる「野菜なんて大キライ!クッキー」原木しいたけ

「野菜なんて大キライ!クッキー」(8個入り)は、見た目は普通のクッキー。しいたけの匂いはなく、子供でも手軽に食べられそうなサイズだ。一口食べてみると、クッキーそのもの。噛むとバターの香りと共に、徐々にしいたけの香りが感じられるが、しいたけが入っていると言われなければわからないほど。実際に、しいたけが苦手で普段食べない女性に食べてもらったが、「これなら食べられる」と何個も口にし、好評だった。

原料は、小麦粉、マーガリン、グラニュー糖、卵、塩。これに、由仁町産の原木しいたけが加わる。原木しいたけを生産する農家の一つ、中道農場産のしいたけを乾燥させ、細くカットしたものを菓子メーカーに託し、さらに細かく砕いてクッキーに練りこんでいるという。クッキーの表面に見える黒っぽいものがしいたけである。

「野菜なんて大キライ!」という子供にオススメ! 由仁発・野菜クッキー
「野菜なんて大キライ!」という子供にオススメ! 由仁発・野菜クッキー

由仁町の新たなお土産に!希少な原木しいたけに着目

野菜クッキーが生まれた背景には、『由仁町には手軽に買っていける これといったお土産がない』という事情があった。2012年に由仁町で六次化産業のプロジェクトが立ち上がった後に、そのような話が出たという。農産物は何でも生産している由仁町だが、中でも原木しいたけの生産量は道内トップクラス。そこで、その一つとしてまず原木しいたけに着目した。

ちなみに、しいたけ栽培は原木栽培と菌床栽培の二種類に分けられるが、天然ナラの木に菌を打ち込み育てる原木栽培は生産が大変なため道内でも年々減少傾向で、その生産量はわずか4%にすぎない。しかし、自然に近い栽培方法のためか、うまみ成分グルタミンが普通のしいたけの4倍とされ、繊維質もしっかりしており、味や歯ごたえも上質。この希少でおいしい原木しいたけを、由仁町内4軒の農家で構成する原木しいたけ生産グループ「由仁いちろう会」が中心となり、日々手間をかけて通年栽培している。

▼クッキーを開発した中道農場は1990年に生産を開始。通年用と季節限定用とわけて幾つものハウスを設置、1つのハウスあたり約1万本の天然木を並べ生産している。
「野菜なんて大キライ!」という子供にオススメ! 由仁発・野菜クッキー
「野菜なんて大キライ!」という子供にオススメ! 由仁発・野菜クッキー

枝幸のはまなすクッキーをヒントに野菜クッキーを開発

中道農場の中道雅彦さんによると、野菜クッキーは、枝幸町出身の由仁ガーデン元園長がヒントを出した。枝幸町の道の駅で販売している「はまなすクッキー」は実際にハマナスを使っているが、これをヒントに、乾燥させた野菜をクッキーに練りこみ、本物を味わってもらおう、野菜が苦手な子供たちに食べてもらおうと考えた。ネーミングも元園長がふとこぼした「野菜なんて大キライ」という言葉を、逆転の発想として採用した。

▼面白いネーミングは逆転の発想
「野菜なんて大キライ!」という子供にオススメ! 由仁発・野菜クッキー

話がまとまったのは2013年暮れ。第一弾として、冬季でも原料が調達できる原木しいたけをクッキーにすることにした。2014年2月19日に「やっぱり由仁のものがいい・ブランド」の一つとして町内の学校給食で出したところ、子供たちからおいしかったという声があったという。

翌2月20日には、町内のスーパーやユンニの湯売店などで販売を開始。ネーミングの面白さから売れ行きは好調で、現在は由仁町内で8軒ほど、札幌市内でも2軒ほどで販売しており、今後も販路を拡大したい考え。

今後は、すでに試作済みの「ニンジン」「ピーマン」「ゴボウ」の3種類の野菜クッキーを2014年秋頃発売する予定だという。野菜が苦手な子供たちに食べてもらいたいとの想いが伝わってくる「野菜が大キライ!クッキー」。是非、野菜嫌いな子供たちに食べていただきたい。

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