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なぜ室蘭工場夜景が注目されている?特徴とは?

編集部
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「工場萌え」。工場景観観賞を趣味とすることを指す言葉としてじわじわ広まりつつある言葉です。その中でも特に美しいとされ幅広い層で人気が高まっているのが「工場夜景」の分野です。函館夜景や小樽夜景、札幌夜景といったいわゆる市街地の夜景を楽しむものとは異なり、工場に的を絞って夜景を楽しむ人が増えています。

日本四大工場夜景のひとつ「室蘭」

国内には工場地帯が多くあります。太平洋ベルトといわれる京浜・東海・中京・阪神・瀬戸内・北九州といった工業地域・工業地帯が有名です。石油コンビナートや製鉄所などがあると目立つライトアップになり、それが工場夜景としての魅力を最大限に引き出します。

「日本四大工場夜景」はとりわけ際立った工場夜景として知られています。(1)京浜工業地帯(神奈川県川崎市)、(2)中京工業地帯(三重県四日市市)、(3)北九州工業地帯(福岡県北九州市)、そして北海道室蘭市です。それぞれ、製油所・石油コンビナート、製鉄工場、製鋼工場、造船所などが工場夜景を作りだしています。

室蘭工場夜景の特徴

港湾都市である室蘭市や苫小牧市は道内有数の工場地帯であり、道内最大の工場夜景の名所です。しかも歴史的にも北海道の工業を支えてきた一面もあります。室蘭には製油所、製鉄所、製鋼所、造船所が室蘭港にひしめき、特に製鉄業が明治時代から現代に至るまで続いていて、「鉄のまち」とも呼ばれるほどです。

室蘭工業地域は道外の工業地帯と比べるとこじんまりしている印象はありますが、天然の良港であり、対岸の工場群の夜景と湾に映り込んだ光を見渡せるのが特徴です。1998年に開通した白鳥大橋の美しいライトアップも、室蘭夜景を楽しむのに欠かせない存在となっています。

室蘭夜景の別の魅力は、海岸からすぐ山が形成されている、つまり湾を取り囲むように山が形成されており、高台から夜景を見下ろしやすいという特徴も兼ね備えているということ。標高は高くないものの、室蘭を見渡せる最適な高さである場合が少なくありません。平坦な地の苫小牧市では見られない特徴の一つです。

なぜ室蘭工場夜景が注目されている?特徴とは? 室蘭夜景では、特に目を引くJX日鉱日石エネルギー室蘭製油所の明かりを話題にしたりする人もいましたが、比較的最近までほとんど誰も注目することのなかった"資源"でした。そんな室蘭工場夜景を取り上げた室蘭市広報紙「広報室蘭」2009年9月号で夜景を特集したところ、大きな反響を呼びました。1961年8月28日以来開催されてきた夜景見学会もようやく盛況となり、室蘭や苫小牧の工場夜景バスツアーが開催されるまでの人気になりました。全国的な工場夜景ブームに乗って、いま、「室蘭工場夜景」がアツイ!というわけです。

室蘭工場夜景の取り組みやイベント

写真展「室蘭工場夜景+α展」
2012年3月17日(土)~3月25日(日)9:30~17:00 道の駅みたら室蘭
2012年4月7日(土)~4月15日(日)10:00~20:00 モエル中島
地元アマチュアカメラマンによる室蘭工場夜景写真、空知の炭鉱との関わりの歴史を炭鉱遺産写真として展示。

第3回全国工場夜景サミット
2012年11月10日(土)
日本四大工場夜景エリアなど工場夜景観光の取り組みを行っているエリアの事例発表、有識者による講演、工場夜景観賞ツアー、ものづくり体験、写真展、映像展、むろらん3大グルメのPR、関係者の交流会を予定。

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