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ドーレくんのモチーフにもなった絶滅危惧種シマフクロウの生態とは?

吉田匡和
Written by 吉田匡和

2017年6月19日に、釧路市動物園でシマフクロウの赤ちゃんが誕生しました。繁殖成功は7年ぶりのこと。シマフクロウといえば、北海道コンサドーレ札幌のクラブマスコット「ドーレくん」のモチーフにもなっていることで知られています。

日本では北海道にしか生息しないことから、「シマ(島)フクロウ」と名付けられ、アイヌの守り神としても尊重されてきました。しかし今、絶滅の危機に瀕しているのです。

そもそもシマフクロウとは? その生態、繁殖や保護の現状とは? 釧路市動物園飼育員・藤本智さんに話を伺いました。

北海道には二種類のフクロウが生息する!

北海道には、エゾフクロウとシマフクロウが生息しています。エゾフクロウは本州に住むフクロウの亜種で北海道全域に生息。円山や藻岩山、野幌森林公園など札幌近郊で見かけることもあります。

▼エゾフクロウは札幌近郊にも生息しています
ドーレくんのモチーフにもなった絶滅危惧種シマフクロウの生態とは?

シマフクロウも以前は全道に生息していましたが、現在は知床、釧路湿原、根室地方など限られた場所にしか生息していません。自然下での数は120~140羽程度といわれ、日本版レッドデータブックで絶滅危惧種IAランクに指定されているのです。

イヨマンテの儀式にシマフクロウ?

▼アイヌの人たちに崇められるシマフクロウ(釧路市阿寒のアイヌコタンにて)
ドーレくんのモチーフにもなった絶滅危惧種シマフクロウの生態とは?

アイヌの人々は、すべての生き物や自然現象に神が宿っていると考えていました。動物を神の世界に送る「イヨマンテ」は、神の魂を天に戻す儀式です。亡骸は神から贈られた「褒美」として、ありがたくいただいていたといいます。

イヨマンテの儀式というとヒグマをイメージしますが、阿寒のアイヌはシマフクロウを送っていました。阿寒湖近くにある「アイヌコタン」には、それを象徴するように大きなシマフクロウのレリーフが掲げられています。

シマフクロウ減少の理由とは?

▼生息地は減少の一途を辿っているシマフクロウ
ドーレくんのモチーフにもなった絶滅危惧種シマフクロウの生態とは?

エゾフクロウに比べてシマフクロウの数が著しく少ない理由は、その大きさにあります。体重600~800g、体長約50cm、翼開長約100cm のエゾフクロウに対し、シマフクロウは体重約4kg、体長約70cm、翼長約180cmと世界最大級。

木に空いた穴に巣を作りますが、森林伐採が進むとシマフクロウが巣営できる大木はほとんどなくなります。また、エサを取るのが苦手なため、魚が豊富でそれほど深くない川が必要です。生息に適した環境が失われていることが、個体数減少の原因といわれています。

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筆者について

吉田匡和

吉田匡和

札幌在住の文筆家・写真家。日本のすべての年金制度(厚生年金・国民年金・国家公務共済・地方公務員共済・私学共済)に加入したことがあるという、自慢にもならない経歴を持っています。苦労しなくて済む程度のアウトドアが趣味で、夕日を見ながらビールを飲むのが大好きです。