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雪の量は本当に毎年同じなのか?帳尻を合わせる積雪量のウソホント

毎年冬が来ると、「今年は雪が多いねぇ」とか「雪が少なくて楽だわぁ」などの会話が日常的に交わされます。しかし、雪が少ないと言っていた翌月には、帳尻を合わせるかのようにドカ雪が降ったり、逆に、雪が多いと言っていた翌月から春まで、目立った大雪が降らなかったり、そんな経験はないでしょうか。結局、毎年降り積もる雪の量は変わらないのではないか、そう考えることはないでしょうか。

実際のところ雪の量は変わらないのか、気象庁が発表している過去の気象データを元に、検証してみました。1998年(平成10年)~2017年(平成29年)の過去20年間を対象期間とし、札幌および日本海側の雪が多く降る場所、岩見沢、倶知安を対象地域としました。

また、気象庁の発表している過去のデータを取得して比較するのですが、雪が降る月は年をまたぐため、寒候年(前年8月1日~7月31日までの1年。2017年の場合、2016年8月1日~2017年7月31日)で統一して、データの差が解りやすいよう、折れ線グラフにします。

雪の量は本当に毎年同じなのか?帳尻を合わせる積雪量のウソホント

過去の毎月の降雪量で比較

北海道に暮らす皆様なら、前半降雪が少なく後からドカ雪が降ったとか、またその逆の経験は思い当たることでしょう。

気象庁のデータの中に、降った雪の量を表す「降雪」という項目があります。降雪量は毎時間積雪の深さを測り、1時間前との差を求め降雪の深さとして記録し積算したもので、実際にはどうなのか、過去20年の降雪記録のある月をすべてグラフにして見てみます。

▼20年間各月毎降雪合計(寒候年)
雪の量は本当に毎年同じなのか?帳尻を合わせる積雪量のウソホント

このグラフの、2000年、2004年、2008年、2016年を見ると各地ともに12月~2月に降雪が多い、山なりの形になっており、普通イメージする雪の降り方かと思います。

それに比べて、雪が降るであろう12月~2月の間で、前月との差が激しい年が幾つもあることがわかります。2002年の場合、各地共に12月にドカ雪があり、翌月の1月には他の年の1月と比べても明らかに降雪量が少なくなっています。また、2011年の場合、12月の降雪量が他の年の12月より少なく、翌月の1月にドカ雪が降っていることがわかります。

地域差はあるものの過去20年のうち約3割の年で、前月との差が150cm以上ある極端な雪の降り方をしているので、私たちの経験は、数値的にも間違いないということでしょう。

しかし、このグラフでは年によって降雪量が違うように見え、帳尻を合わせているようには見えません。1毎年の降雪量の差が見やすいよう、年毎の降雪量合計をグラフにしてみます。

▼20年間各年毎降雪合計(寒候年)
雪の量は本当に毎年同じなのか?帳尻を合わせる積雪量のウソホント

一見して年毎の降雪量には、バラツキがあることがわかります。

グラフの中での各地域の最小と最大の差は、札幌の1999年と2015年では265cm、岩見沢の2007年と2012年では551cm、倶知安の1999年と2017年では649cmの差があります。さすがに200cm(2m)以上もの差があるとなると、感覚的にも帳尻が合っているとは考えられません。

降ってくる雪を思い出してみると、綿のような軽い雪だったり、湿った重い雪だったりします。空気を多量に含んだ雪は、湿った雪よりも体積は大きく膨らむでしょうから、積もる深さも変わるでしょう。そう考えると、このデータだけでは判断できないように思われます。

筆者について

中瀬りあの

中瀬りあの

スポーツ万能インドア派を目指してきて、はや40代。アウトドアスポーツは何でも挑戦。インドアでは世代的にゲーム好き。(どちらも上手くはない)子供のように何にでも興味はある。